Мекка дота-подобных игр. Регистрация для адекватных

Поиск на сайте
Онлайн: 60 пользователей

[Фик по LoL] Never-Ending Story 2

 
Модератор
Постов: 1993
Карма: 86
  2  
Привет, дбшка
перед прочтением запаситесь чашечкой чая
разбил на два поста, чуть-чуть оформил, текст вон каким цветом сделал (мб он легче читаться будет) - в общем, все для вас =)

Первая часть


- Саймон! Са-а-а-а-аймон! – раздавались где-то детские голоса. Не слишком близко…но и не так далеко.
Обладатель сего имени, Саймон Такерс, досадливо поморщился. И вот чего им от него надо?! На самом деле он прекрасно понимал, чего – его товарищи звали его потому, что было уже слишком поздно и пора бы расходиться по домам – иначе многим из ребят серьезно влетит от родителей. Но Такерс не хотел никуда идти. В конце концов, ему было уже двенадцать лет и он считал себя достаточно взрослым, чтобы задерживаться на улице чуть подольше, чтобы там не говорили родители и тетушка Мирес. Он, бесспорно, очень любил их всех, но в данном случае они явно ошибались.
В данный момент, правда, сие светловолосое чудо поднималось по лестнице старого заброшенного трехэтажного домика на окраине деревни, некогда принадлежавшего известному пьянице и забулдыге старику Джо. Джо отошел в мир иной два года назад вслед за всей своей семьей; его пожилая жена подхватила какую-то хворь да вдобавок заразила ею детей, вследствие чего они все поумирали. С того момента старикан совсем спился, и в конце концов умер с бутылкой в руке…
Почему Саймона интересовал дом? Да вот буквально пару дней назад паренек, проходя мимо развалюхи, обнаружил у двери разбитую, но, определенно, новенькую темную бутыль, источавшую запах крепкого бренди. И если то был призрак старика Джо, вернувшийся в сове старое обиталище…то Саймон просто не мог упустить такую возможность! В сотый раз уже представил себе Такерс, как будет рассказывать своим друзьям о том, что видел призрака. И пусть не верят, пусть на смех поднимают – ему-то ничего не будет стоить привести их сюда, чтоб сами увидели. Хотя бы бутылку. Не испугается же призрак толпы детишек? Тем более что Джо и при жизни никогда чужих детей не любил, всегда норовил шугануть крепким словцом, а иной раз и бутылкой швырнуть.
Едва мальчик достиг верхней ступеньки, как его ноздрей коснулся сильный запах алкоголя, определенно исходивший из-за неплотно прикрытой двери. Затаив дыхание, собрав в кулак всю свою смелость, Саймон толкнул дверь и вошел внутрь…
В течение нескольких секунд он настороженно озирался, недоумевая, почему призрака так сложно заметить – ведь правильные призраки светятся, так? На самом деле Такерс, конечно, знал о призраках столько же, сколько знают о них деревенские бабки, распространяющие слухи о неупокоенных душах – то бишь ровным счетом ничего. Но ведь ежу понятно, что правильный призрак фосфорецирует, воет и причитает о своем прошлом!
Впрочем, как только взгляд Саймона упал на источник запаха спирта, как он недовольно воскликнул:
- Да как же так?
Ибо очам его предстал отнюдь не волшебный призрак, а пьяный вдрызг лохматый йордл, осоловевшими глазами пялящийся в открытое окно. В одной из пушистых ручек йордла была крепко сжата полупустая бутыль. Некогда русая шерсть была грязной и нечесаной, одежда – помятой и засаленной, уши повисли…словом, более жалко выглядящего йордла Саймону видеть не доводилось.
Сей диковинный персонаж звучно икнул, глотнул еще жидкости из бутыли… На Такерса он внимания, казалось, не обращал, и мальчик хотел уже уйти – как вдруг йордл все-таки заговорил. Голос его был скрипучим и хрипловатым.
- Что, человеческий ребенок, тоже пришел посмеяться над неудачником?
- Вообще-то я искал призрака, - настороженно ответил Саймон.
- Призрака? Не, не видел… - медленно проговорил йордл, язык его заплетался. – Не видел. Хотя так посмотришь, аль может, и есть я призрак…
Саймон оглядел комнату, взгляд его упал на гору бутылок в углу. Там же стояло и источающее неприятный запах ведро, судя по всему, с экскрементами.
- Эм…
- Что, противно, да? – пьяновато поинтересовался бездомный. – Живу я тут. Живу. – и сделал мощный глоток из своей бутыли.
- Зачем вы так, дяденька йордл? – с горечью проговорил ребенок, глядя на то, как тот стремительно поглощает содержимое сосуда.
- Зачем я?! Я?! Да это же все вы! – его собеседник явно не на шутку возбудился. – Вы отрицаете мой талант! Вы меня гоните! Вы…вы все против меня! – лениво поднялся он на ноги, пошатываясь,
- Кто вы? – робко поинтересовался Саймон.
Тот продолжал, словно не услышав.
- Хотя нет. Это я жалкий простофиля, - он сделал шажок к окну, - неудачник, - еще шажок, - никчемный идиот, - он уже стоял вплотную к подоконнику, - да вообще…никто… И звать меня тоже никак! – всхлипнул он, уставившись в небо.
- Эй, ну вы чего? – Такерс чуть приблизился. В глазах мальчугана отчетливо горело желание помочь. Йордл чем-то походил на старика Джо – только он не был еще таким одубевшим от злобы и горя…
Йордл, однако, теперь выглядел встревоженным. Казалось, он увидел что-то в небесах…
- Твою мать, - отчетливо выговорил пьяница. Резким движением он развернулся и буквально прыгнул на Саймона, сбивая того с ног. Чуть ли не обнявшись, упали эти двое на дощатый пол…а в следующий миг страшный удар сотряс дом; трухлявые балки и прогнившие бревна не выдержали, строение с жутким треском рассыпалось, как карточный домик…

Когда йордл очнулся, первым, что он почувствовал, были ласковые лучики солнца, гревшие затылок. Рывком поднявшись, он попытался сфокусировать свой блуждавший взгляд на чем-то; наконец, это удалось…и лишь мгновением позже он осознал, что смотрит на разбитую случайной балкой голову мальчонки, с которым недавно болтал.
- Нет! – исступленно заорал он.
“Ты даже мальчика и то спасти не смог.” – непрошеная мысль пронеслась в голове.
- Я пытался! Я же пытался! – заговорил он сам с собой, рыская из стороны в сторону. Взгляд его упал на чудом уцелевшую бутыль.
На душе мгновенно стало лучше. Он поднял бутылку, привычно уже оценил уровень содержимого. Хм. Маловато.
Надо бы еще купить.
Спустя несколько минут он выбрался из обломков, все так же держа бутыль за горлышко. Взгляду его предстала деревня.
Точнее…то, что от нее осталось.
С ужасом и отвращением смотрел йордл на дымящиеся развалины…и трупы людей. Брошенные прямо посреди улиц, словно сметенные безжалостным ураганом.
В течение получаса йордл бродил словно в прострации по останкам поселения, разглядывая мертвых. Обожженные до неузнаваемости; полураздавленные; с переломанными конечностями; с жуткими рваными ранами – все такие разные…и такие одинаковые. Смерть делала людей (да наверное, вообще всех живых существ) похожими друг на друга, превращая тех, кто некогда были уникальными личностями со своими устремлениями, идеалами и жизнью просто в кучки безжизненного мяса, плавающие в крови.
Эта мысль не зря пришла в голову йордлу – в следующий миг он буквально захлебнулся в неудержимом потоке ненависти, направленном на самого себя. Он ведь отказался от своих идеалов и целей…он умер добровольно, отчаявшись, разуверившись в себе. В ярости он со всей силы швырнул бутылку в ближайший выступающий из земли камень; та со звоном разлетелась облаком осколков, земля вокруг камня потемнела от бренди.
- Какой же я… - начал он и осекся. Хватит себя ненавидеть. Пора делать дело.

К вечеру йордл сумел стащить все тела в кучу. Он не мог предать их достойному погребению, но хороший костер заменит это.
Запах паленой плоти наполнял все вокруг, но он не уходил. Он смотрел на ревущее пламя, пожирающее мертвые тела; и раз за разом в сознании его вставала одна и та же картина – огромный темный крылатый силуэт в ночном небе, в свете луны и звезд отсвечивающий красно-золотым…
На самой вершине горы из тел лежал ребенок, убитый балкой. Йордл пристально посмотрел в остекленевшие глаза.
- Прости, парень, - начал он. – Зовут меня Зиггсом, и когда-то я хотел стать великим ученым. Я пиротехник, знаешь ли. Только вот не срослось как-то…
Голос его дрогнул.
- Знаешь… Я, наверное, мог бы вас всех спасти, если бы не был пьян. Шансы маленькие, но были. А я… А я был уверен, что место мое – на дне бутылки. Но…
Он прокашлялся.
- Но нет. Кой-чего я понял. Спасибо тебе за проявленную доброту, парень.
И, не оборачиваясь, зашагал прочь. Через плечо его был перекинут тот самый пухлый мешок – мешок, с которым йордл по имени Зиггс никак не мог расстаться, мешок, содержавший в себе все, что осталось от его карьеры в качестве пиротехника…

*************************************

Светало.
Шивана Трех, дочь Корракса сладко потянулась, выходя потихоньку из объятий сна.
Вообще-то вставать не хотелось. Не хотелось даже глаз открывать. Сонное царство не выпускало – все существо Шиваны было охвачено поразительно сильным желанием послать к черту окружающий мир и проспать еще полдня. На сытый желудок, как-никак, всегда спать хочется.
Что-то в этой мысли было не так.
Она еле заметно нахмурилась. Организм ее никак не мог пробудиться, голова работала на удивление медленно. Да еще и эти мягкие лучики солнца, что так приятно согревают все тело, прогоняя ночную прохладу…
Стоп.
Какой сытый желудок, если ей приходится довольствоваться в лучшем случае парой тощих птиц, изредка – кроликов, в день? И каким это образом она чувствует солнечное тепло каждым сантиметром своей кожи, если вчера, полностью одетая, легла спать в небольшой тенистой лощинке?!
Девушка резко села, опираясь на выставленные назад руки и окинула взглядом своих прекрасных золотистых глаз место, в котором находилась. Несколько секунд Шивана пребывала в абсолютном оцепенении; лишь губы ее беззвучно произносили одни и те же слова.
“Я сплю”.
Но реальность оказалась хуже любого кошмара.
Деревья вокруг поломаны, словно тростинки. Трава – примята и выжжена.
И кровь. От отдельных капель, усеивающих в том числе и абсолютно нагое тело девушки, до целых луж, до сих пор не высохших. Помимо обилия алого ихора, взгляд то и дело цеплялся за изломанные и почерневшие от сажи белые кости с остатками мяса на них… И довершала картину лежащая у вытянутых ног Шиваны человеческая голова.
Детская.
Целехонькая.
Мертвые глаза смотрят с немым укором.
Нежная лебединая шейка резко обрывается кровавой бахромой…
- Нет. Нет, нет, нет. – замотала головой девушка, начиная понимать, что произошло. В ужасе двигаясь ползком назад, она вдруг уколола руку обо что-то острое. Инстинктивно повернула голову Трех, чтобы увидеть целую гору человеческих костей, обглоданных настолько чисто, насколько это позволяли огромные челюсти существа, пожравшего обладателей этих самых костей.
- НЕЕЕЕЕЕТ!!! – заорала Шивана, поднимаясь на ноги единым движением. Теперь она видела все – видела небрежно разорванную людскую одежду, изломанные древки копий, и, конечно, полную картину оставшегося после вчерашнего пиршества – целые кучи костей, ошметки мяса, разбросанные внутренности, и кровь, кровь, кровь…
“Сколько времени я ее не кормила?” – ужасающая мысль пронеслась в голове.
В стороне Шивана заметила и собственное одеяние – словно бы сорванное с тела в спешке, неаккуратно брошенное возле корней старого дуба, кора которого, кстати, носила следы огромных когтей.
И в это мгновение внимание ее привлек странный звук, похожий на всхлип. Похолодев, девушка обошла толстый ствол…чтобы увидеть человека.
То, что было человеком.
Его лицо, на котором было уже не различить черт, лишь зияющую дыру рта и единственный глаз, в ужасе исказилось, едва она показалась. Мужчина не смог сдержать крика; и крик был пронзительным, долгим, чуть ли не безумным, и пока сей ужасающий звук звенел в тиши леса, Шивана, склонив голову, стояла, держась одной рукой за ствол дерева, не шевелясь…
- Н-нее подходи! Дай мне умерет-ть! Не н-надо больше, умм-моляю! – всхлипывал он. Его ноги и руки заканчивались на коленных и локтевых суставах соответственно, а грудь и живот были исполосованы ужасного вида глубокими ранами. Он умрет через пару часов от потери крови, осознала вдруг Шивана.
Хотя, судя по виду мужчины, он готов был хоть сейчас умереть от страха.
- Не мм-мучай меня больше! – воскликнул он, пытаясь отползти подальше.
“Я съела остальных, а когда насытилась, у меня остался он. И я…поигралась с ним. Как кошка с мышкой.” – думалось в тот момент Шиване Трех. Странно, но эмоции куда-то пропали – девушка словно наблюдала за самой собой со стороны, не в силах принять ужасную правду. Медленно, словно неохотно, подошла она к своим вещам и выудила походный кинжал. Снова повернулась к умирающему…
- Т-ты чудовищ-ще! Кт-то ты? Отт-ткуда? Поч-чему мы!? – причитал он.
Она сделала несколько шагов. Веточки и иголки неприятно кололи подошвы босых ног, а незащищенная кожа уже послужила приманкой для доброго десятка комаров и слепней, но она не обращала внимания. Резким движением присев возле мужчины, что вызвало целую череду коротких вскриков, она резко вогнала кинжал ему в сердце. “Покойся с миром…”
И вот тогда-то осознание реальности с полной силой обрушилось на Шивану. Из золотых глубоких глаз брызнули слезы, кинжал выпал из ослабевших пальцев, которые сразу после этого сжались со страшной силой в кулаки, оставляя ногтями кровавые лунки на коже ладоней. Она упала сначала на колени, потом во весь рост вытянулась на теле несчастного человека, рыдая во весь голос, оплакивая погибших людей, своих потерянных друзей и свою же судьбу…
Она не знала, сколько времени прошло, прежде чем последние слезы высохли. В какой-то миг Шивана осознала, что ей следует сделать. Решимость крепла с каждой секундой.
Вновь пальцы ее правой руки сжались на рукояти кинжала. Ровным, спокойным шагом вышла девушка из тени, создаваемой кроной дуба.
Стальное лезвие тускло блестело. Немедленно вспомнила Трех, как много лет назад она вот так же медлила перед решающим мигом, разглядывая холодный металл – даром что то был кухонный нож… Тогда ее остановили, и, очевидно, зря.
“Я не могу удержать ее в себе. Все изначально было предопределено.”
- Я не человек, но и не дракон, - прошептала она, уже думая вслух. – Я – противоестественное существо, жуткая тварь, которой нет места в этом мире.
Звук собственного голоса придал уверенности. Рука с кинжалом взлетела вверх, и, преисполненная уверенности в том, что выбора нет, Шивана Трех резким движением направила лезвие в собственное сердце.
Время словно бы невероятно замедлилось, ужасающе неторопливо приближался кончик короткого клинка к пульсирующей на шее жилке. Что-то глубоко внутри Шиваны зарычало, восстало, взбунтовалось, попыталось вырваться…но своего решения человеческая часть девушки изменить уже не могла, она приняла его душой и сердцем.
И тем не менее острый кончик кинжала застыл, едва-едва коснувшись кожи. Но причиной тому вовсе не было изменившееся решение иль внезапное прозрение, снизошедшее на нашу героиню. Она просто не могла пошевелиться. Нечто сковало ее тело, волю и разум; медленно разжались пальцы, кинжал, прочертив тонкую царапину по холмику груди, упал, вонзился в орошенную ранее людской кровью землю…
Ноги подогнулись; отчаянно глотая воздух, Шивана опустилась на колени, а потом и вовсе упала ничком. Невероятное и вместе с тем пугающее чувство охватило ее; казалось, сама душа девушки, ее существо, отчаянно трепетала, умело захваченная в силки неизвестным ловцом. Против воли девушки веки ее быстро опускались, отсекая солнечный свет; Трех проваливалась в сон, и последним, что она видела, был чей-то размытый силуэт…

***************************************

И вновь просыпается Шивана Трех. День уже клонился к закату – солнце, потемневшее до почти красного цвета (“Кровавое” – подумалось девушке), уже совсем скрылось за верхушками деревьев, но пока еще освещало небосвод.
Кто-то аккуратно укутал ее ее же одеждой и еще каким-то тряпьем; оружия, однако, равно как и ее легких походных доспехов – латных когтистых перчаток, наголенников, подшитой металлическими пластинами куртки – видно нигде не было.
Останки по-прежнему валялись вокруг в том же беспорядке, и Шивану вновь замутило. Она поняла, что тогда, возможно, поспешила нанести самой себе удар в сердце, но и сейчас чувство вины давило на нее страшным грузом. Даже не чувство вины – скорее безмерная скорбь по погибшим и по себе самой, перемешанная с ненавистью к дракону внутри нее.
И к Корраксу. К отцу, которого она никогда не видела.
“Вот они, последствия его глупого поступка; последствия того, что он поддался минутной страсти,” – зло думала Трех, уставившись в одну точку. – “Скольких еще я… Нет! Нельзя! Я…убегу, конечно. В Пустоши, или куда подальше. Нельзя допустить больше смертей…”
- Добрый вечер.
Голос был очень приятным – мягким, мелодичным, низковатым, - и принадлежал, несомненно, женщине. И находилась говорящая, по всей видимости, совсем близко.
Шивана резко повернулась назад; глазам ее предстала удивительной внешности женщина. Ее не назвать было ни молодой, ни старой - лицо ее не носило и следа морщин, но глаза, обладающие необычными лиловыми радужками, хранили в себе мудрость нескольких поколений. Она была стройна и невысока, сантиметров на семь-восемь ниже самой Шиваны; холеные белые руки определенно непривычны были к физическому труду. Волосы… Лиловые, точно такие же, как и глаза, они волнистым ручьем спадали на спину, опускаясь до пояса. Одета незнакомка была в дорожное платье, кожаные перчатки и кожаные же сапоги; словом, в целом она выглядела богатой дворянкой, выехавшей из имения на охоту или просто объехать свои земли.
Но что-то говорило Шиване о том, что эта женщина отнюдь не просто местная аристократка.
Что-то говорило о том, что она и не человек вовсе.
И еще. Едва наша героиня узрела сию странную особу, как вернулось странное и пугающее чувство, будто бы некто или нечто касается самой ее сущности, да не просто касается, а медленно сжимает хватку цепких пальцев…
Именно потому первыми словами, которые Шивана произнесла, стала короткая фраза:
- Это…ты делаешь?
И незнакомка медленно кивнула. Сей жест был преисполнен величия и грации; все же женщина определенно имела некое отношение к высшим слоям общества, ибо манеры ее были явно аристократичными. Кивок был не яростным и не робким; он обозначал констатацию факта, начисто отсекая всякие сомнения, какие еще могли остаться у того, кому он был адресован.
- Как?.. Зачем? Кто ты?
- Мое имя Моргана, - произнесла женщина, - но оно тебе ни о чем не скажет. Я пришла с иного Плана, но и это не имеет для тебя смысла, не так ли? – нотка снисхождения пронеслась в ее голосе. – Да, это я дергаю за нить твоей души, и да, это я вчера тебя спасла, дочь дракона.
- Ты?.. Стоп, откуда ты зна…
- Я разбираюсь в подобных вещах. – тон был холоден и резок, буквально парой слов она обрубила любые дальнейшие вопросы по этой теме. – Можешь считать меня…магом, хоть волшебники этого мира мне и в подметки не годятся.
Шивана потеряла дар речи – главным образом потому, что не знала, что сказать. Эта женщина вчера остановила ее от нанесения смертельного удара самой себе, спасая таким образом саму Шивану…и обрекая на смерть – скольких? Скольких еще?! Девушка помотала головой, наивно пытаясь глупым жестом прогнать эти мысли.
Рука Морганы легла на ее голову, пальцы начали разглаживать спутавшиеся волосы. Трех замерла.
- Я знаю, о чем ты думаешь. – на удивление ласково произнесла лиловоглазая. – Мне знакомо чувство вины за смерть собратьев, пусть наши ситуации в корне различны. Я собираюсь помочь тебе, дочь дракона.
Губы Шиваны безмолвно произнесли одно-единственное вопросительное слово. Ее новая знакомая серебристо рассмеялась:
- Поверь, есть способ. Вся проблема в том, что ты боишься своей драконьей части, а твоя драконья часть презирает человеческую. Подобные тебе уже появлялись и будут появляться; и пусть тебе сложнее чем другим – ведь ты вынуждена была заставлять свою драконью половину спать – ты справишься. Вместе со мной. Оденься.
Покраснев, Шивана сообразила, что пусть ее собеседница и одного с ней пола, но сидеть в чем мать родила, будучи лишь частично прикрытой какими-то лохмотьями не очень прилично. Выудив из кучи тряпья только свои вещи, она наскоро оделась, слушая тем временем Моргану:
- Не вздумай отказываться. Отказ для тебя – либо выбор, сделанный тобой вчера…либо вечное изгнание. Тебя не примут люди, так как ты им враг. Тебя не примут драконы, ибо они отвергают полукровок. Никто. Нигде. Не примет тебя такой, какая ты есть сейчас.
Эти слова ранили. Больно.
- Все, что тебе нужно сделать – подчинить свою драконью половину человеческой. Это будет умнее, ибо ты будешь жить в человеческом обществе. Так ведь? – но она не ждала ответа. – Тебе необходимо раз и навсегда установить, кто является хозяином этого тела. – Моргана резко топнула ногой, как бы показывая значимость своих слов.
- Прости за вопрос…но почему ты мне помогаешь? – тихо спросила Шивана.
- Ах. Как мы закончим, я буду вынуждена попросить тебя помочь мне в опасном деле. Впрочем, это не займет много времени. Твое снаряжение – в тех кустах, я постаралась все собрать.
Девушка, однако, с места не тронулась.
Предложение было до невозможности заманчивым. Женщине хотелось верить. Удивительно, ведь Шивана знала ее от силы несколько минут – и тем не менее приятный звучный голос уже внушал ей уверенность и надежду, а взгляд умных лиловых глаз приободрял. Наверняка волшебство, сообразила она.
- Послушай… - начала она. – Я не просто так таскаюсь по лесам. Я кое-кого преследую. Кое-кого, кто заслуживает смерти. И отказываться от этой цели я бы не хотела.
- Я и не буду тебя об этом просить, - легко ответила Моргана, приподняв бровь. – Мы вполне можем все совместить. Тем более, если уж на то пошло, помощь, о которой я тебя попрошу, будет подобного же рода. – и на миг в лиловых глазах полыхнула ненависть… Но Шивана, конечно, не знала, кому она была адресована.

Всего несколькими минутами позже странная парочка, сведенная судьбою, направилась в дальнейший путь – на север, в снежный Фрелъорд, вслед за королем варваров…

*****************************************

- Расслабься.
Ярко горел костер – разожженый, к слову, Шиваной лично – она давно научилась выпускать свое внутреннее пламя небольшими порциями, и хотя после того случая с невольным превращением она опасалась взывать к своему огню, Моргана убедила ее, что ей, наоборот, не следует идти на поводу у подобных страхов – иначе это могло легко перерасти в недоверие к собственному второму Я, что только углубило бы и без того широкую трещину между двумя половинами личности Трех… (Дабы не вводить тебя в заблуждение, дорогой читатель, уточню – никакого раздвоения личности у нашей героини не наблюдается; скорее уж состояние ее души можно сравнить с монетой – есть две стороны, которые, тем не менее, принадлежат всецело одной лишь ей). Языки пламени взвивались высоко в воздух, жадно пожирали хворост и сухие листья, заливали окрестности неярким желтым светом…
Шивана попыталась последовать указанию. Закрыв глаза, она выровняла свое дыхание; уставшие за день мышцы чуть-чуть ныли, но от этого она мысленно попыталась себя оградить. Она сидела спиной к костру, скрестив ноги и положив кисти рук на колени; ее легкий доспех, снятый, лежал рядышком – Моргана предупредила, что, вполне вероятно, придет в себя Трех только завтра утром. Что-то в уголке сознания по-прежнему кричало, что столь слепо доверяться практически не знакомой женщине очень глупо, но Шивана никогда не боялась рисковать…
“Если что произойдет, то уж я-то с ней справлюсь,” – пришла непрошеная мыслишка. – “Я же наполовину дракон, в конце концов, а судя по тому, что мне о моей родне известно, мы частично отрицаем магию. А кроме волшебства – да и то не факт – у нее нет ничего, что могло бы мне повредить...”
- Постарайся сфокусироваться на какой-то мысли. Не думать вообще ни о чем ты в данный момент явно не способна, так что просто сконцентрируйся на чем-то. Неважно, на чем. – мягко звучал голос Морганы.
Трех выбрала мгновенно – Триндамер.
Сознание перенеслось в далекий Альмстоун, туда, где она волею случая услышала разговор владыки северных варваров с его подчиненными. Туда, где она узнала о том, что именно он был виноват в резне в Нижнем Ручье, отнявшем у нее мать, которая с давних пор заменяла ей еще и отца…
И, как всегда бывает, мысли начали блуждать. В Альмстоуне, где началась ее погоня за Триндамером, она оставила последнего из своей компании – Гарена Хафелла. Как наяву, предстал перед ней молодой воин, но не такой, какой он был в тот последний вечер в трактире – сгорбленный, грустный, преисполненный скорби и чувства вины – а тот Гарен, который когда-то поклялся ей, что всегда будет считать ее другом, независимо от того, кем она является на самом деле…
“Что бы ты сказал теперь, Гарен?”
Зинг Фукс…позеленевший, умирающий. Увозящий его ноксусский ученый, Уэсли Варвик. И с ними – Оуэн Талон… Где-то они сейчас? Выжил ли Зинг? Конечно же, выжил. И Талон наверняка стал техматургом…точнее, пытается им стать – прошло-то всего три месяца.
А вот Эдек и Лекс сгинули в Топях. И снова лица возникают в памяти…поправляющий шляпу улыбчивый франт Шмерр и Сафрин с его вечно немытыми сальными длинными волосами, взглядом исподлобья, сжатыми в тонкую ниточку губами.
Куда ушло то время?
Куда пропали те замечательные проведенные в этой компании годы – годы истинной молодости, годы, когда идеалами для Шиваны были дружба, верность и любовь?
“Что с нами стало? Что стало со мной?”

Девчонка наконец вошла в транс. Дыхание стало очень редким и тихим; Трех начала заваливаться набок, но тонкие руки Морганы вовремя ее подхватили и аккуратно уложили на землю.
По губам женщины скользнула удовлетворенная улыбка.
Глаза ее вспыхнули светло-фиолетовым, почти белым, пламенем магии. Очень осторожно, дабы ничего не…повредить, коснулась Моргана жизненной эссенции своей спутницы; коснулась ее души.
Она работала быстро, не прерываясь, но времени, тем не менее, ушло много. Когда со вздохом облегчения Моргана откинулась назад, костер уже почти потух, а небо было усыпано мириадами звезд.
- Как успехи, госпожа?
Голос был высоким, почти детским. Низенький силуэт возник у подножия ближайшего дерева; несоразмерная с телом коротышки остроконечная шляпа украшала его голову, почти потухшие языки пламени выхватили из темноты латные сапоги – опять же, не по размеру – латные же перчатки, бесформенное синеватое одеяние и…выхватили бы лицо, но в силу неких обстоятельств оно осталось полностью скрытым тенью.
Мало кто знал, что даже факел, сунутый сему персонажу под нос, не высветил бы черт его лица – настолько глубоко прогнила его некогда добрая душа, настолько глубоко угнездилась в нем истинная, ужасающая, первородная Тьма.
- Прекрасно. – сухо отозвалась Моргана, придвигаясь поближе к костру, чтобы затушить его. Шорох, производимый ее движениями, нарушил гробовую тишину – едва появился ее таинственный знакомый, как лес мгновенно затих: ни малейшее дуновение ветерка не шевелило кроны деревьев, ни один крошечный зверек не шумел среди палой листвы…
Тот смутился, шаркнул ногой, вновь заговорил:
- И во что все это выльется?
- Я уже говорила.
- Да. До того, как пообщалась с ней.
Женщина помедлила с ответом; на пару кратких мгновений она застыла, после чего, материализовав сгусток темной энергии, запустила им в огонь – тот мгновенно затух, словно бы поглощенный тьмою.
- Не уверена. Они сильна; мне повезло в первую ночь. Дальше должно быть проще – если каждый вечер мне удастся проводить с ней эти…сеансы.
- Если что, помогу.
- Твоя помощь мне понадобится, если она все поймет и атакует меня. Тогда ты должен будешь ее убить. – последние слова прозвучали в пустоту – странного собеседника Морганы видно нигде уже не было.

*****************************************

Эта печальная история произошла одной необыкновенно дождливой, холодной и промозглой валоранской осенью – ливни не прекращались целыми неделями; дороги обращались в реки грязи и мусора, в которых периодически встречались ругающиеся матом крестьяне, пытающиеся вытащить из липкой размокшей земли колеса своих телег и фургонов; деревья повсюду сначала оделись в прекрасные злато-алые одежды, изумляя буйством красок, а потом – потихоньку оголились, являя миру голые скелеты своих стволов и ветвей; пронизывающие осенние ветры пробирались даже под самую плотную одежду; в больших городах вроде Пилтовера стало опасно ходить по улицам, ибо мостовые были скользкими, а в туманных подворотнях пряталась местная шпана; в столице тоталитарного Ноксуса, Зауне, жить стало вообще невозможно, так как из-за разлива нескольких речек сразу в городе не выдержала канализационная система, и токсичные отходы заполонили улицы, смешиваясь в отвратительно пахнущие полужидкие массы, отравляющие воздух, разъедающие камень и порождающие тварей вроде чумной крысы Твитча; словом, осень того года доставила всем разумным народам континента очень много проблем – вот только неунывающие йордлы из Бэндла всегда чхали на подобные неприятные обстоятельства. Этот народец вообще известен буйным и веселым нравом; множество поговорок о йордлах в полной мере выражают саму суть принадлежащих к этому народу, и такие, как, скажем “Хуже разъяренного дракона только заскучавший йордл” или “Посади йордла в клетку, и поймешь, что за решеткой оказываешься ты сам” – лишь некоторые из них. Пушистые большеголовые ушастики к тому же были великолепными изобретателями, механиками, торговцами и даже солдатами; гений техматурга Хаймердингера был увековечен во всех книгах по данному предмету, многие слышали и о Разрушающей машине Рамбла; что до воинов – ловкость, скрытность и профессионализм командира бэндлской разведки Тимо были поистине легендарны. Не было среди йордлов только волшебников.
И Вейгар с самого детства мечтал о том, чтобы заполнить собой этот пробел. Даже на фоне других йордлов Вейгар выделялся настойчивостью, бойкостью и энергией; он чуть ли не пешком посетил каждый институт магии на Валоране, поговорил с каждым известным архимагом, перечитал все возможные книги и испробовал все доступные средства – но мечта оставалась мечтой: у Вейгара, как и у любого другого принадлежащего к его народу, не было необходимых способностей.
Повзрослев, он остепенился и занялся торговлей; но судьба распорядилась так, что йордл случайным образом связался с людьми, занимавшимися контрабандой техматургического вооружения. Несколько месяцев все работало как часы; и, как назло, когда Вейгар наконец осознал, что занимается делом неблагородным, контору прикрыли – а маленький йордл-торговец угодил в тюрьму вслед за остальными замешанными в деле преступниками.
Ноксусские блюстители закона не знали одной важной вещи. В Бэндле такое наказание, как ограничение свободы, не использовалось вообще ввиду крайней его жестокости в отношении именно йордлов – лишенные свободы, они испытывали тяжелые психологические травмы. Нормальным наказанием там было бы публичное порицание, мощный штраф или изгнание.
Через шесть лет из ноксусской тюрьмы сбежал йордл, который разительно отличался от того, который туда сел. Неуравновешенный, нерационально мыслящий, охваченный ненавистью ко всему живому. И надо же было такому случиться, что Вейгар случайным образом попал в компанию темных магов-сектантов…
Как оказалось, способности к магическому искусству у него все-таки были – и пусть для того, чтобы их пробудить, ему пришлось пожертвовать большей частью оставшегося рассудка, он был весьма доволен. Спустя некоторое время Вейгар встретился с Морганой…

*****************************************

Спустя две недели после встречи Морганы и Шиваны.

- Ваше величество!!! – раздался позади полный отчаяния крик.
Триндамер развернулся прямо в седле. Темные глаза варвара уставились своим испепеляющим тяжелым взором на того жалкого холопа, кто только что посмел окликнуть своего короля диким криком вместо того, чтобы спокойно подойти, поклониться и четко изложить, в чем дело.
Сей холоп со всех ног бежал сквозь толпу солдат, составлявших конвой Триндамера, чуть не оступаясь на каждом шагу. Судя по всему, солдат арьегарда – что у них там стряслось?
- Мой король! – воин, тяжело дыша, припал на одно колено перед Триндамером, восседавшем на огромном вороном коне. – Только что пришла весть. Три дня назад мы покинули последний город Демасии перед тем, как мы вступим во Фрелъорд, Кадрахиль…
- Ну?!
- Разорен. Сожжен дотла. Выжили немногие.
- Кем? – произнес тихо повелитель северных варваров. Слова солдата эхом отдались у него в ушах. Триндамер точно знал, что, помимо его собственных, единственными войсками в этом регионе на данный момент были только воины немногочисленного демасийского гарнизона в этом Кадрахиле. И пусть гарнизон был немногочисленным, но он был превосходно обученным и опытным – нападение случайной банды разбойников выдержал бы без проблем. А значит… А значит, действительно успешное нападение на город могли совершить только его собственные войска. Войска, которые, как он считал, находятся под его жестким контролем…
Однако же, следующие слова вестника разрушили всю эту цепочку умозаключений.
- Выжившие говорят, что это был дракон.
Триндамер на мгновение остолбенел.
- Какой еще к черту дракон?!
- Красно-золотой дракон. Прилетел ночью и атаковал без предупреждения. – голос мужчины звучал все тише, все неувереннее… - И…
Он умолк на мгновение, словно не решаясь озвучить что-то. Тяжелый вздох вырвался из груди воина; и он впервые осмелился поднять глаза, его взгляд встретился со взглядом Триндамера…
- И выжившие говорят кое-что еще. Он…произнес ваше имя.

****************************************

Зиггс брел по улицам Кадрахиля; потрепанные ботинки йордла утопали в смеси пепла и грязи. Он устал, адски устал за последние две недели – но эта усталость была ничем в сравнении с тем ужасным грузом, что рухнул на него, едва он увидел развалины Кадрахиля. Все повторялось – снова трупы, обезображенные до неузнаваемости; снова тлеющие доски и бревна на месте аккуратных домиков; иными словами, его глазам вновь предстала картина абсолютного разрушения.
Все это было настолько абсурдным, настолько нечеловечески жестоким, бездумным, что Зиггсу хотелось орать. Просто кричать, выражая в этом крике всю свою ненависть к самой природе того существа, что могло учинить подобное.
Немногие выжившие, встретившиеся ему на пути, подтвердили его давние опасения. В ту ночь он действительно видел дракона. И совсем недавно этот дракон налетел на Кадрахиль; и остановить его не смогли ни стрелы солдат из гарнизона, ни отчаянное сопротивление жителей города.

Не раз уже посещали йордла мысли о том, что ему вообще не следует здесь находиться – но необъяснимая сила тянула его к бесчинствующему дракону. Где-то в глубине души он понимал: по сути никакой связи между ними быть не может, но сердце говорило об ином – эта тварь убила Саймона, ребенка, что пытался вытащить его, Зиггса, из той страшной бездны, в которую йордл сам себя загнал…убила его, и многих других людей, убила без практической цели…
Убила, потому что могла это сделать.
И тогда маленькая кисть йордла нырнула в одну из многочисленных сумок, укрепленных на его поясе и нашарила там небольшой твердый тяжелый шарик – продукт исследований, за которые его когда-то изгнали из коллегии техматургов…
Хоть где-то это может оказаться полезным.
- Я тебя найду. – мрачно пообещал Зиггс, глядя в пустоту.
Пару минут спустя, опомнившись, йордл направился к группе людей неподалеку – помогать вытаскивать кой-какое добро из-под развалин каменного дома, сметенного, вероятно, одним ударом мощного хвоста…

***************************************

“Да я сама на себя не похожа.”
Шивана не узнавала себя в отражении, что смотрело на нее с поверхности зеркально-чистого лесного ручейка. Глубоко запавшие глаза, скулы и лоб туго обтянуты желтоватой кожей, спутанные и грязные волосы неаккуратной копной лежат на плечах…
В следующий миг отражение зарябило и исчезло – это Моргана носком сапожка отправила небольшой камушек в воду.
- Что-то не так? – мягко поинтересовалась спутница полудраконессы.
- Все…как-то не так, - ляпнула девушка, сама не осознавая, что говорит. – Я совсем за собой следить перестала… - она поднялась на ноги, взглянула в лицо волшебнице. – И… Меня пугает все это. Я начала видеть сны. Я превращаюсь во снах…
- Ты уже говорила. – прохладная ладонь Морганы легла на горячий лоб Шиваны, женщина огорченно покачала головой. – Конечно, это сложно. Та, что внутри тебя, не желает быть подчиненной стороной. Она пытается влиять на человеческую половину, пытается подавить, в том числе и проникая в твои сны. Я же уже рассказывала.
- Правда?
Шивана не могла этого вспомнить. Голова болела, воспоминания, касавшиеся последних дней, были какими-то расплывчатыми, неясными. Ей постоянно хотелось спать; аппетита не было, легкая слабость вечно держала в плену ее тело – все вместе вводило девушку в полуапатичное состояние.
- Да. Главное, не волнуйся. Я верю в тебя, Шивана! – четко выговорила волшебница. – Мы справимся. – ласковые ее пальцы аккуратно взялись за запястье Шиваны, потянули руку вниз, вынуждая присесть. Впрочем, наша героиня не особенно и возражала – настроения продолжать путь не было.
- Ляг, передохни.
И Шивана поддалась искушению, несмотря на то, что нечто внутри нее настойчиво советовало: “не стоит этого делать…”

Спустя несколько минут девушка вновь заснула беспокойным сном. Моргана осторожно убрала со лба ее прядь спутавшихся волос. Шивана с каждым днем выглядела все хуже и хуже; не переценила ли она духовные и физические способности девушки? Жестокая улыбка тронула сочные губы женщины.
- Ну что? – раздался позади высокий голосок. Она чуть не подпрыгнула.
- Тебе стоит уже отделаться от привычки появляться вот…вот так, Вейгар. – проговорила она, не оборачиваясь.
- Приму ваше желание к сведению. – ответил тот. В тоне его явственно чувствовалась насмешка. – Как все прошло?
- Великолепно. Я сумела подпитаться в несколько раз сильнее, чем в первую ночь. – сообщила волшебница, проверив предварительно, наверняка ли уснула ее подопечная.
- Я очень рад.
Ей не требовалось оглянуться, чтобы понять, что вслед за этими словами Вейгар исчез. Вздохнув, Моргана очистила разум, мягко коснулась жизненной струнки, пронизывающей тело Шиваны, и принялась за дело…


Продолжение в посте ниже.
Цитата поста      
&sid=91c6d46c5739edc188e00edc7dc27133  
Модератор
Постов: 1993
Карма: 86
 0  
************************************

- Мой король?
Триндамер недовольно оторвался от созерцания снесенной почти до основания сторожевой башни. Еще недавно добротное и крепкое строение сейчас было грудой булыжников и полусгоревших балок; о судьбе людей, сидевших в башне, красноречиво говорила торчащая из-под камней под невозможным углом человеческая рука.
- Тут с вами поговорить хотят, ваше величество.
- Кадрахильский главный? – спросил король варваров.
- Нет… Эээ… Йордл, ваше величество. Но он говорит, что…
- Приветствую, ваше величество Триндамер, - раздался чей-то звонкий голос.
Храбрость наглеца, посмевшего вот так просто, без приглашения, обратиться к нему, Триндамеру, человеку, который в недалеком будущем станет повелителем не только орды варваров, но и всего Фрелъорда, мужчине понравилась. Обратив свой взор на говорящего, он узрел молодого русого йордла; потертая одежка была опрятной и пребывала в относительно неплохом состоянии, вычесанная шерсть была полностью лишена колтунов и проплешин; за спиной – огромный, размером с самого йордла, рюкзак; стоптанные запыленные ботинки ясно свидетельствуют, что йордлу довелось много пройти пешком… Что он тут забыл, интересно?
- Чего надо? – без обиняков поинтересовался король варваров.
- Кадрахиль был разрушен драконом. Хотите поймать его? – точно так же прямо ответствовал йордл. – Я могу с этим помочь. – и пушистая ручонка нырнула в карман…

Спустя пару часов Зиггс резво шел по старенькой тропке, уходящей на запад от Кадрахиля. Позади него метрах в десяти шли, весело переговариваясь, Триндамер и два десятка его солдат, вооруженных луками и копьями. Какое, в самом деле, жалкое оружие! Что было бы, если бы крылатый ящер просто спикировал на это жалкое воинство, поливая их пламенем? Нет, они, конечно, достаточно отважны, чтобы не разбежаться в первые же секунды боя; возможно, они даже сумели бы вовремя рассредоточиться и в итоге…и в итоге все равно умереть.
“Так и было бы”, - мрачно подумал йордл, в очередной раз обхватывая ладонью круглый тяжелый матово-черный шар с торчащей из него веревочкой-фитилем. Ему нравилось ощущать тяжесть бомбы.
Точнее – всех полутора десятков бомб в его рюкзаке.
“Главное – рассчитать время и докинуть.”
И тогда он, пиротехник Зиггс, станет известен, как сразивший дракона, разорившего Кадрахиль. И тупоголовым членам Коллегии Техматургов придется вновь принять его в свои ряды…
…и по ночам ему перестанет сниться мальчик, которого он не смог спасти.

**************************************

Шивана реяла в абсолютно пустом пространстве, окруженная бескрайней чернотой. Куда взгляд ни кинь – темно, хоть глаз выколи; и тем не менее она прекрасно видела саму себя, что ясно говорило: это не ты ослепла, это тут свет такой странный.
И – тишина. Но не та звенящая тишина, которая заставляет беспокойно ворочаться с бока на бок в безнадежных попытках уснуть, а другая – умиротворяющая, ласковая.
Покрутив головой, девушка обнаружила – все-таки темнота не была такой уж всепоглощающей. Высоко над ней ярко горела единственная крошечная точка; горела простым ровным светом, словно какая звездочка. И едва взгляд ее упал на эту звездочку, как та приветственно подмигнула. Именно приветственно, маняще; и всем существом своим ощутила Шивана, что ей просто необходимо приблизиться к светящейся точке. Как только мысль эта возникла в ее голове, как все тело ее наполнило невероятной легкостью; и она понеслась стремительно сквозь непроглядную тьму к свету, чувствуя – вот она, путеводная звезда…
Вблизи звездочка стала чем-то необычным – словно бы разрывом во тьме, своего рода окном, края которого и излучали мягкий свет. Подобравшись поближе, девушка с интересом заглянула в окно…
…и ахнула.
- Мы ждали тебя, - произнес Оуэн Талон, вставая. Темные волосы парня были перевязаны шелковой ленточкой, в руках – диковиннейший инструмент, состоящий из множества блестящих медных трубок и стекол.
- Знали, что ты придешь, - в тон ему заметил Гарен Хафелл. Он весь был облачен в сияющие доспехи с демасийской эмблемой; рядом, воткнутый в землю, стоял длинный шест со знаменем королевского рода Демасии.
- Ведь ты хочешь, чтобы все было как раньше, - сказал Эдек Шмерр, поправляя свою широкополую шляпу. Пальцы его правой руки, затянутые в замшевую перчатку, изящным движением бросили ей алую розу, которая, не долетев до “окна”, упала на землю. Бутон благоухал так сильно, что девушка чуть не потянулась сквозь “окно” поднять его.
- Равно как и мы. – сухо и едко проговорил Лекс Сафрин, на миг оторвавшись от чтения старой книги в толстом иссохшемся переплете.
- Просто сделай шаг. – подмигнул Зинг Фукс, приветливо улыбнувшись.
Нога Шиваны оторвалась от земли.
- Я иду, - прошептали губы.
- Не стала бы этого делать. – язвительный голос, удивительно знакомый и в то же время не знакомый Шиване, прозвучал позади нее, там, в темноте. Удивленная девушка медленно повернулась…чтобы увидеть собственную копию.
Или нет.
Да – все те же огненно-рыжие волосы, та же фигура, те же черты лица. Но при этом – абсолютно другие глаза – с вертикальными звериными зрачками…
- Кто…что ты такое? – сорвалось с уст Шиваны.
- Я – твое отражение. – сообщила ей собеседница. – Думаю, мы можем использовать этот термин. Если еще проще… я – это ты. Вплоть до наоборот.
- Не понимаю.
- Ты в собственном подсознании, дорогая. Стоишь перед окошком в свою память.
- Это…это сон?
- Который быстро становится явью.
- Не говори загадками! – вскрикнула Шивана.
- Я не умею. Я – это ты. Мы не используем туманные намеки, разве не так?
- Как я могу находиться в собственном подсознании?
Ее копия вздохнула.
- Физически – никак.
- То есть…это все-таки сон? Это не реальный мир?
- Мир не может быть нереальным. Он реален или нереален относительно чего-то. Относительно нас с тобой в данный момент – то, что нас окружает, весьма реально.
- Ты сказала что-то про окно в память, - после секундных раздумий вспомнила Шивана.
- Да.
- То, что там…оно тоже реально?
- Да.
- Что случится, если я сделаю шаг?
- Я навсегда отделюсь от тебя. Ты навечно будешь заперта в собственной памяти. Я стану хозяйкой физического тела.
- Так почему ты не хочешь, чтобы я туда шла?
- Я не хочу тебя терять. Мы должны быть одним, но мы допустили ошибку. Точнее – ты. В большей степени ты.
Все происходящее было слишком фантастичным и никак не укладывалось в голове у Шиваны.
- Ты – драконица. Я права?
- Можно и так сказать. Я – та часть твоей души, которая ближе к драконьей сущности.
И вот тут-то руки девушки сжались в кулаки.
- То есть…все это время…все из-за тебя? Я могла просто избавиться от тебя…и быть…нормальной?
- Нет. Ты меня породила.
- Что?!
Палец копии в обвиняющем жесте ткнул в ее направлении. Слова падали коротко и жестко, словно удары:
- Ты своим неприятием, своим страхом, своей ненавистью и всеми прочими чувствами, которые ты испытывала к драконьей части себя – всем этим ты породила меня, разделив саму себя. Мы не две личности в одном теле, Шивана. Мы – части одного целого и мы были целым, но ты положила начало нашему разъединению. А женщина, которой ты доверилась, его быстро завершает.
Шивана молчала, не в силах произнести ни слова.
- Пора повзрослеть. Детство давно кончилось. Ты не можешь отрубить часть от собственной души только потому, что боишься ее. Хватит считать меня обратной стороной медали. Мы – одно. Должны им быть. Одумайся наконец!
- Но…но если я…сдамся…ты же станешь единственной хозяйкой тут?.. Тогда ты сможешь…убивать сколько хочешь…вести свою жизнь…
- Да раскрой уже глаза! – копия перешла на крик. – Ты нужна мне так же, как я нужна тебе! Я не должна с тобой говорить! То, что произошло с тобой – с нами – страшнейшее надругательство над душой мыслящего существа! Это не плоть, ее нельзя рубить на части! Зачем мне тело, если я вечно буду ощущать, что я – лишь какой-то жалкий обрубок?
Она перевела дух.
- Но в одном ты права. Если ты уйдешь в память или сдашься – я останусь тут совсем одна. И не смогу сдерживать инстинкты, не имея своей человеческой половины. Понимаешь?
Шивана слабо кивнула.
- И тогда…
- И тогда я стану игрушкой Морганы.
- Что?!
- Да слушай же, глупышка… Хотя нет – смотри.

*********************************************

Пушистые руки йордла осторожно раздвинули густые заросли, ограничивающие обзор. Зиггс с трудом сдержал смех, представив себе, как его, должно быть, матерят солдаты Триндамера за предложение свернуть с тропки. Хорошо хоть, что король варваров держал их в ежовых рукавицах.
Так или иначе, по расчетам йордла, он опередил своих спутников метров на семьсот. В общем-то этого он и хотел – если дракон все еще тут, то он, вполне возможно, задремал после недавнего сытного обеда – Зиггс был подсознательно уверен, что раз огромный ящер сожрал такое количество людского мясо, то и времени на переваривание должно уйти соответственно.
Именно таким доводом он убедил и Триндамера. Что тут они найдут дракона спящим. Если же нет…придется биться насмерть.
“А что если его тут вообще не будет?”
Этот голосок пиротехник решительно заткнул. Он знал – эта история закончится сегодня. Знал.
Продравшись сквозь кусты, йордл чуть не вскрикнул – взгляду его открылась широкая прогалина: трава обуглена и придавлена, деревья, что поменьше, повалены и даже вырваны с корнями, побольше – ободраны…не острой ли чешуей и шипами?
Чувство тревоги охватило Зиггса. Надо было вернуться. Надо было рассказать Триндамеру и его солдатам. Он знал: с этого момента опасность может быть совсем рядом. Дракон наверняка тут был… Всего в трех-четырех часах ходьбы от Кадрахиля…
Далеко позади раздался чей-то возглас. Не встревоженный, скорее уж воодушевляющий. Видать, люди подтягиваются.
Незаметно для самого себя пиротехник принял решение. Крадучись, начал двигаться Зиггс по краю прогалины; и с каждым шагом все сильнее осознавал – дракона тут уже нет. Но и тревожность, коей был буквально насыщен воздух, все усиливалась; он ощущал ее всеми фибрами своей души.
Спустя пару минут Зиггс обошел всю прогалину, пытаясь представить себе картину происшедшего здесь. Взлетел ли тут дракон? Вряд ли – скорее уж приземлился. Или и то и другое. С каждой секундой, однако, йордлу казалось, что тут слишком много следов для единичной посадки или взлета, пусть даже такой громадины, как один из легендарных летающих ящеров… А насколько, интересно, он огромен? Зиггс искренне надеялся, что поговорка о больших глазах страха правдива, и в действительности тварь окажется не такой уж и крупной.
И тут раздался звук, который заставил его навострить уши и замереть. Голос! Доносившийся откуда-то из зарослей тихий женский голос:
- …так долго, моя маленькая ручная драконочка?.. – сопровождалось это серебристым смехом.
Йордл ничего не понял, но на всякий случай достал из сумки бомбу. Другой рукой он сорвал с пояса продолговатый предмет неправильной формы – одну из вещей, которыми он мог действительно гордиться, носящую незамысловатое название “Поджигатор Зиггса”; назначением сего изобретения было, как нетрудно догадаться, поджигать, и выполняло оно его крайне неохотно, являясь к тому же травмоопасным, ибо огонь бил из всех щелей между плохо заваренными металлическими пластинками – к счастью, перчатки пиротехника надежно защищали его ладошки от огня.
Позади раздался громкий хруст сломавшейся ветки. Зиггс резко развернулся, чтобы издать сдавленный возглас.
Все йордлы, будучи максимально дружелюбным и общительным народцем, знали о трагедии Вейгара, и Зиггс не был исключением.

***************************************

Копия, взмахнув рукой, открыла рядом с первым окном в память еще одно – но края того вовсе не светились, они были подернуты ало-золотой дымкой, а само отверстие в черной ткани окружающего пространства беспрестанно рябило и меняло форму.
- Что это?..
- Ты видишь его так потому, что это драконье воспоминание. Ты не можешь вспомнить это самостоятельно, так как ты спала в тот момент, а проснулась драконом; но оно отложилось в твоей памяти, так как тогда мы были куда ближе друг к другу… Последние мои воспоминания я и показать тебе не смогу, - печально произнесла собеседница.
- Что ты несешь? О чем ты?..
- Это – то, что было, когда ты превратилась во сне. Когда очнулась наутро среди трупов. Кое-что в этом тебя заинтересует, будь уверена.
И Шивана, не в силах противостоять любопытству, просунула голову в открытое копией окно…
- Лети, - произнесла женщина с лиловыми волосами и глазами. – Выпусти пар. Потом начни таскать сюда людей. Человек двадцать хватит, для тебя это несколько курсов туда-обратно. Давай, развлекайся.
И драконица мощным движением оттолкнулась от земли, задевая крыльями кроны деревьев; стремительно понеслась она в ночной тишине, словно призрак, отсвечивающий в свете луны кровью и золотом. Всего несколько минут полета – и вот оно, место назначения.
Человеческая деревня.
Камнем рухнула она вниз, решив начать с маленького предупреждения – разнести несколько стоящих на отшибе домов. Смешно: в первом же из них на верхнем этаже кто-то бодрствовал; драконий острый глаз точно уловил, как невысокая толстенькая фигура сбивает на пол своего товарища по несчастью, то ли пытаясь убить, то ли защитить; в следующий миг, однако, тяжелым хлестким ударом хвоста она снесла сразу две стены, и домик рассыпался, будто карточный… Та же судьба в мгновение ока постигла и пару соседних; удовлетворенно мурлыкнув, крылатая смерть понеслась на основную часть деревни – а там на улицы начали выбегать люди… Люди! суетливейшие существа! и такие глупые…вот первая пущенная наугад стрела пронзает воздух в метре от надежно защищенной шеи драконицы. Сколько там просила эта волшебница? Двадцать? Тридцать? легко, еще штук восемь-десять ей хватит, чтобы наестся до отвала, а остальных можно и погонять; вреда никому от этого не будет – людей на Валоране полным-полно…
Охваченная отвращением, Шивана отряпнула. Губы ее беззвучно шептали одно и то же слово:
- Зачем?
- Она насыщается их страданиями, - с грустью в голосе ответила копия. – В тот день она сыграла на самых низменных моих желаниях; тот день стал точкой отсчета, ее власть над тобой все более усиливалась, усиливался и разрыв между тобой и мной, который ты сознательно углубляла, обманутая ею. Да, ей нужна ты, чтобы убивать людей; она впитывает в себя их боль, их страх, их предсмертные эмоции, чтобы стать сильнее в плане магии. И она крепко в тебя вцепилась, - с этими словами копия махнула рукой в сторону.
Едва Шивана туда посмотрела, как ее охватило странное чувство. Она готова была поклясться, что секунду назад там ничего не было; но при этом где-то внутри она точно осознавала: эта сверкающая колонна света там была, просто она не хотела ее видеть…
Точнее, не колонна, а поток. Поток расплавленного золота и пылающей магмы, опутанный лиловой паутиной.
- Это – я. И ты. Наши тела здесь, в подсознании, лишь отражения этой колонны – твоего стержня, твоей основы, твоей жизни – твоей души… Догадываешься, что из себя представляют эти нити?
Но не успела ответить девушка, как разговор их был прерван отдаленным постоянно нарастающим грохотом, прорывавшимся, казалось, откуда-то извне; и в следующий миг мир подсознания Шиваны раскололся на миллиарды осколков…

**************************************

Ее глаза цвета расплавленного золота распахнулись, чтобы увидеть вздымающиеся в воздух языки пламени в стороне от нее. В первое мгновение девушка ужаснулась – неужто она выпустила огонь во сне? – но в этом ее разубедил вид Морганы, которая удивленно всматривалась в заросли кустов и мелких деревьев, окружавшие их.
Шивана осторожно приподнялась, оперлась на локти. Волшебница же только сейчас заметила, что наша героиня очнулась; и в аметистовых очах проскользнуло искреннее удивление. Сразу после этого она, однако, вновь перевела взгляд на лес. Пламя, увиденное Шиваной, охватило кроны нескольких низеньких деревьев; густой черный дым валил уродливыми клубами, валил толстым столбом, источающим сильный запах серы.
- Что-то громыхнуло, потом это… - затянутая в перчатку кисть Морганы махнула в направлении источника пламени и дыма. – Ума не приложу, что могло случиться. Но хорошо, что ты проснулась. Нам пора…
Кусты зашелестели; в следующий миг на полянке появился крепенький пушистый йордл, с ног до головы покрытый сажей. За спиной у незнакомца был огромный рюкзак, а в руке – крепко сжатый черный шар с торчащей веревочкой. Веревочка слабо горела, почти тлела.
Шивана моргнула. Он определенно казался смутно знакомым. Но где она могла его видеть?..
Девушку обуревали сомнения. То, что она видела, должно было быть обычным сном. Не могла же в самом деле Моргана так с ней поступить?
- Кхм, - прочистила горло тем временем волшебница, критично и с легкой насмешкой оглядывая перепачканного пришельца. – Вы кто будете, милейший?
- Я Зиггс. Охотник на дракона. – ляпнул тот с ходу.
Моргана и ухом не повела – в отличие от Шиваны, которая, чувствуя, как щеки ее вновь покрывает болезненная бледность, сдавленно спросила:
- Какого…какого дракона?
- Разорившего деревню Трехстолбенную и пограничный город Кадрахиль, - отчеканил тот, уставившись ей в глаза. – Убившего сотни…
Заклятие Морганы не дало ему завершить речь. Зиггса парализовало; тяжелый шар выпал из его руки и скатился в ручеек, в котором Шивана не так давно изучала собственное отражение. Йордл мешком свалился под ноги волшебнице, которая с презрением изучала его.
- Что за чушь ты несешь? – тихо, со смешком, поинтересовалась лиловоглазая, пошевелив нового пленника носком сапожка.
И тогда Шивана Трех наконец сумела принять правду. Рука в латной рукавице сама собой сжалась в кулак, который в следующее мгновение тяжело врезался в лицо волшебницы; нос хрустнул, верхняя губа лопнула, кожу с подбородка и правой щеки ободрало, брызнула кровь… Выражение лица той разве что улыбку не вызывало – менее всего на свете ожидала она удара с этой стороны.
- Она не захотела быть свободной, но неполноценной, - твердым тоном сообщила дочь дракона женщине, которой столь долгое время доверяла. Второй удар, на сей раз в грудь, просто сбил холеную магичку с ног и отправил в непродолжительный полет, окончившийся столкновением с крепким дубком. Копна фиолетовых волос упала на лицо, скрывая нанесенные кулаком Шиваны увечья.
А девушка, подхватив под мышку грязного йордла, заклятие с которого спало, бросилась прочь…

************************************

Они бежали – йордл поспевал за длинноногой девушкой лишь потому, что она еще не отошла от слабости. И с каждой секундой любопытство Зиггса росло; наконец, он не смог более себя сдерживать.
- Ты что-нибудь знаешь о драконе?! – с этими словами он вцепился в ее руку, вынуждая остановиться. – Я за ним пришел!
- Это я. – кивнула ему златоглазая с таким трагичным вздохом, будто у нее только что умер котенок.
Зиггса словно кувалдой шарахнуло.
Дракон.
Жестокая тварь, которая сожгла дотла два человеческих поселения вместе с людьми.
Вот эта девушка.
- Как такое возможно?.. – выдавил он из себя.
- Моргана. Та женщина. Она…обманула меня. Использовала… - его собеседнице явно было сложно собраться со словами. – Мне нужно бежать, Зиггс.
- И ты вот так хочешь отпереться?..
Лицо мальчика, которого он не спас, возникло перед глазами. И за ним – десятки других лиц.
- Я…моя вина тоже огромна. – золотые очи лихорадочно блестели. – Йордл… Зиггс… Я только сейчас за очень долгое время поняла, что мне нужно сделать. Я не знаю, почему ты здесь. Я убила кого-то из твоих близких? Мне нет оправдания. Но мне…нужно бежать. Скажи, ты один?
Оставшиеся бомбы были в его рюкзаке. Отпрыгнуть назад…нет, никак не успеть. Она выше него, сильнее и, вероятно, быстрее.
Но чем дольше думал Зиггс, тем меньше ему хотелось сражаться. Если был хоть какой-то шанс, что она говорила правду…
- Расскажи мне все… От начала и до конца. - прошептал пиротехник.

******************************

Эта жалкая девчонка посмела поднять на нее руку! На нее, Моргану!
Волшебница сидела на земле, сплевывая кровь; половина лица ее обратилась в сплошной кровоподтек, сломанный нос быстро опухал, становясь похожим на алую картофелину. Но куда сильнее пострадали гордость и самоуверенность женщины; еще недавно она была свято уверена, что все идет как надо…
А ведь как хорошо все начиналось! Чуть более двух недель назад она, ведомая своим шестым чувством, нашла в лесу эту девчонку – спящую, беззащитную, мучавшуюся кошмарами. Губы Морганы расплылись в улыбке, когда она вспомнила, как собирала последние силы, чтобы проникнуть в разум и память спящей; как поняла, что та испытывает ненависть к некой второй стороне себя самой и одержима жаждой ненависти вдобавок; как обратила свой разум в тонкий клинок, лезвие которого с того дня медленно, но верно разделяло сущность Шиваны; как мудро использовала голод и злость драконьей части девушки, чтобы впервые дать контроль над телом именно одной крошечной части души полудраконессы, той самой, что и выражала в себе драконью натуру – и все ради того, чтобы драконица начала убивать, а она, Моргана, могла поглощать высвобождавшуюся в огромных количествах жизненную энергию умирающих…
Как? Что могло пойти не так?!
“Она не захотела быть свободной, но неполноценной”
И понимание пришло – нет, рухнуло на плечи волшебницы многотонным грузом. Она поспешила. Драконица ее предала. Не захотела быть единственной хозяйкой тела.
Она желала воссоединиться с человеческой частью.
- Эй! Ты кто такая?! – прервал ее размышления низкий мужской голос.
Она круто развернулась, чтобы увидеть два десятка вооруженных мужчин, продирающихся через тлеющие кусты (интересно, что этот Зиггс все-таки там устроил?); все, как на подбор – здоровые, бородатые, мускулистые. Лидер их сочетал в себе все эти три качества; то, что он был лидером, легко угадывалось по шлему-короне и тому благоговению, с каким на него взирали прочие солдаты.
Моргана не стала тратить времени даже на то, чтобы ему ответить. Незримые нити протянулись в воздухе от нее к этим невесть откуда взявшимся воинам… То, что не могло подействовать на дочь дракона, возымело эффект в случае с обычными людьми. Два десятка мужчин стали на ближайшее время ее послушной маленькой армией. Она мягко улыбнулась этой мысли.
Командир людей пожал плечами, шагнул вперед; его ручища, вылетев вперед в неуловимо быстром движении, схватила волшебницу за горло и подняла в воздух. Женщина, задыхаясь, вцепилась тонкими пальцами в его запястье в жалкой попытке разжать кисть варвара – тот издал язвительный смешок. Его солдаты, с которых сразу спало наваждение, рассмеялись в тон.
- Как…как такое…
- Мое имя – Триндамер. – чуть не прорычал мужчина. – И я хочу немедленно узнать, что за чертовщина тут творится! – с этими словами он грубо бросил Моргану наземь под хохот своих солдат.
Такого унижения она не испытывала еще никогда. И все же волшебница нашла в себе силы проглотить обиду. Шанс вернуть Шивану еще был, и все, что ей нужно – немного хитрости и расторопности… Волшебница тихо заговорила, и речь ее была приторно-сладкой.
А из кустов за происходящим наблюдали горящие во тьме желтые глаза Вейгара.

**********************************

- Мой король! – прокричал один из воинов, взволнованно указывая рукой на вершину скалистого холма – одного из многих, через которые им пришлось пройти после выхода из лесной чащи.
Прежде чем Триндамер понял наконец, куда надо смотреть, Моргана уже знала, что она там.
Дочь дракона не стала бы убегать. Триндамер остался тут. И она, Моргана, тоже. И Шивана не сможет просто забыть всю боль, которую они вдвоем ей причинили.
И потому она ждала их.
- Вперед, ротозеи! – скомандовал король варваров. Едва его ребята устремились вперед, как он метнул на волшебницу злобный взгляд.
- Если ты солгала…обвела меня вокруг пальца…я успею тебя убить.
Женщина понимающе кивнула. Впрочем, причин беспокоиться не было – она была уверена в том, что Шивана в данный момент превратиться не могла. Путы, которыми она опутала душу девушки, были слишком крепки; и слишком же глубок был разрыв между двумя частями личности девушки.
Та, кстати, не двигалась – склонив голову, стояла на одном месте, на самом виду; ветер играл рыжими волосами, создавая иллюзию пламени… Неприятное чувство охватило Моргану. Неужто ее бывшая подопечная прямо сейчас пытается превратиться?
Не успеет. Не сможет вовремя залечить все душевные травмы.
Не должна… Триндамеровские варвары добегут, скрутят, оглушат.
В это очень хотелось верить.
И как раз в этот момент прямо на пути у атакующей группы воинов Триндамера из-за какого-то валуна вылетел черный шар размером с маленькую дыню.
Спустя секунду рвануло.

***********

Бросить первую оказалось неожиданно легко. Рука сама отправила смертельный снаряд в полет; бомба летела медленно, красиво, по изящной траектории; наконец она врезалась в землю, подскочила, и взорвалась в паре метров перед двумя людьми, возглавляющими атаку. Сноп пламени и град осколков;.. раздались крики боли.
Теперь обратного пути уже не было – Зиггс выбрал сторону. И размышлять, верный ли он сделал выбор, было поздно.

“Я не смогу далеко уйти. Мой единственный шанс, йордл, - навести порядок в самой себе как можно скорее, а уж там будет просто. Мне нужно время. Мне нужно побыть одной.”
“Беги, прячься. Я не понимаю…”
“Она меня найдет.”

С каким отчаянием она это произнесла!..

“Зиггс, защити меня.”

Полыхнуло пламя зиггсовского Поджигатора; вот и вторая бомба идет в ход. Еще один взрыв, сопровождающийся криками боли. Йордл крепко, до боли в челюстях сжал зубы.
Дай Небо, чтобы он не ошибся.

- Он всего один, с разных сторон бегите!
Наверняка Триндамер командует.
Третий тяжелый шар уже наготове; палец второй руки лежит на активаторе Поджигатора. Пригибаясь к земле, йордл рванул прочь из своего укрытия, стремительно меняя позицию. Ему надо было протянуть как можно дольше – оставаться на одном месте же и бросаться оттуда бомбами было бы верхом неблагоразумия. Подрывник успел бросить короткий взгляд наверх – дочь дракона все так же стояла, голова опущена, одна рука бессознательно держится за ствол сухонького деревца…
Прожужжала над ухом стрела, вернув его к действительности. Зиггс швырнул новый смертоносный заряд, не глядя; как оказалось, чутье его не подвело. Йордл, однако, прекрасно сознавал – ему не продержаться против людей.
“Скорее, Шивана. Давай уже. Я верю в тебя, девчонка, справишься ты.”
А уж он сделает то, за что взялся.

*******************************

Ничего не изменилось – здесь было все так же темно. Но в этот раз Шивана знала: на самом деле в этой бескрайней темноте очень и очень легко увидеть то, что тебе нужно – стоило просто захотеть.
Она сосредоточилась, вздохнула, представила… Развернулась – и вот она, пылающая колонна, опутанная жесткой фиолетовой паутиной. Девушка переместилась к ней – именно переместилась, здесь, в подсознании, расстояние шагами не измерялось; руки ее легли на одну из струнок лиловых пут. Та оказалась твердой, ломкой и, более того, острой; не зная этого, Шивана сжала слишком сильно – и на ладони ее осталась кровавая полоса. Негромкий вскрик сорвался с губ.
“Хватит!” – приказала она самой себе.
Сейчас ее там, в реальности, ждал йордл, который согласился ей помочь. Он надеялся на нее так же, как она на него. Девушка понимала – Зиггс разрывался между ненавистью к ее драконьей половине и жалостью к ее личности в целом; он выбрал вторую, причин чему Шивана не знала – и, возможно, знать и не должна была…
С решимостью в горящих глазах она вновь взялась за бритвенно-острую струну. Кровь полилась из свежих царапин, но девушка не разжала кистей; резким движением она выломала сегмент паутины – тот рассыпался в пыль в ее руках…
С остервенением она продолжила работу. Плевать на боль! Плевать! Она очистит свой дух, столь нагло оскверненный Морганой.
Когда кожа ладоней обратилась в лохмотья, Шивана начала разбивать паутину ударами крепко сжатых кулаков. Потом в ход пошло все – девушка бросалась на колонну плечом вперед, пинала, била…чуть не теряя сознание от адской боли в глубоких ранах.
Еще удар. Кулак словно взорвался; из-под изорванной в клочья кожи виднелись белые костяшки. Она рухнула на колени, не в силах продолжать. На теле ее живого места не осталось; кровь лилась ручьями… Шивана горько рассмеялась, когда поняла – выглядит она ничуть не лучше людей, подвергавшихся ее нападению в прошлом.
Это нужно было закончить. Она подняла глаза. Лишь несколько тонких струнок висели на пламенной колонне. Несколько струнок…
Девушка приподнялась, насколько могла; в этот момент пугающая мысль пронеслась в ее голове – что будет, если она тут умрет? А ведь такой вариант вполне возможен был, учитывая, в каком она сейчас была состоянии. Что будет с реальным телом?
От этих мрачных мыслей ее отвлек тихий плач, раздававшийся, казалось, изнутри пламенной колонны ее духовных сил. Плач был не просто жалостным – душераздирающим; и какая-то нотка в нем показалась Шиване невероятно родной и близкой. Всеми фибрами души своей Шивана ощутила – ей надо туда, внутрь; ей нужно закончить начатое.
И тогда дочь дракона рывком поднялась; израненные ладони обхватили последние струны; и, превомозгая агонию, она изо всех сил дернула, обращая остатки черного колдовства Морганы в пыль…
И колонна сверкнула, прямо на глазах расширяясь и наливаясь новыми красками; неожиданно для самой себя Шивана поняла, что находится уже внутри нее. В десяти шагах от нее на земле сидело ее давнишнее отражение; красное от слез лицо спрятано в ладонях, рыжие волосы как-то поблекли, вся поза выражала отчаяние и слабость…
- Эй, - негромко позвала Шивана.
- Ты справилась, - произнесла копия, поднимая на нее взор. – А я ведь не верила… Не думала тогда, что ты вообще меня послушаешь.
- Эй, ну… - Шивана не нашлась со словами. Но слова и не требовались – девушка просто протянула руку.
Драконица встала, в считанные секунды преодолела расстояние между ними – и когда две руки тесно сцепились в рукопожатии, омытом кровью с одной из них, чернота взорвалась ослепительным светом.

*******************************

Двенадцать.
Он убил двенадцать людей.
“Не думай об этом!” – приказал себе йордл. – “Сожалеть поздно!”
Он отступил уже к самому подножию холма; оставшиеся враги быстро приближались, а у йордла была проблема – из шести оставшихся у него бомб пять, как он только что обнаружил, были без фитилей. Вероятно, он сам в спешке забыл их туда воткнуть. Так или иначе, Зиггс осознавал, что времени у Шиваны оставалось совсем немного, а у него и того меньше.
“Очнись, драконица!” – исступленно он кричал в мыслях своих. – “Давай же!”
Одна бомба. Одна единственная…стоп.
Времени раздумывать не было. Фитиль последней бомбы загорелся…

- Убейте его уже! – проорал Триндамер. Он держался чуть позади своих солдат, которые уже подобрались к йордлу на расстояние всего полутора десятка метров. Варвар зло подумал о том, что если бы они не так боялись “грома и пламени”, то давно прикончили бы засранца. Но…
Йордл тем временем, видимо, совсем рехнулся – он швырнул в варваров свой рюкзак, предварительно раскрутив его над головой. Один из воинов испуганно шарахнулся в сторону, зато шедший сразу за ним схватил мешок на лету. И тут вслед за мешком прилетел черный шар, разорвавшийся в воздухе над головой у незадачливого солдата.
Мгновением позже разорвались бомбы в рюкзаке.

Зиггс утер лоб; на перчатке осталась смесь грязи, сажи и пота.
- Двадцать, - произнес он, ни к кому конкретно не обращаясь.
Вот и все. Из-за дыма он не видел Триндамера и Моргану, но не сомневался: они – единственные, кто остались. Он свою задачу выполнил – даже если кто-то из северных воинов и выжил, теперь они наверняка биться не в состоянии.
Пиротехник устало опустился на камень рядышком. Лишь в последний миг он уловил движение сбоку от себя…и развернулся слишком поздно.
- Прощай, - своим высоким голосом сообщил ему Вейгар. В следующий миг с жезла его сорвалась волна чистой темной энергии, ударившая в Зиггса. Йордлу показалось, что его распыляет на тысячи маленьких Зиггсов; все тело на краткий миг вспыхнуло болью, а потом йордл вообще перестал его чувствовать. Он упал на спину; из широко раскрытых глаз по грязной шерсти потекли слезы.
“Ни мальчика не спас, ни ее… Да кто ж я такой?”
Ярко-голубые небеса молчали. Лишь темнели…темнели…а вскоре погасли совсем.

******************************

Судя по тому, что видела со своей позиции Моргана, Вейгар, глядя на сраженного им соперника, сотрясался в приступах визгливого смеха. Ей же было вовсе не смешно – чертов техматург, или кто он там, успел положить всю маленькую армию Триндамера, прежде чем Вейгар наконец соизволил обнаружить свое присутствие. Наверняка еще и смотрел со стороны и удовольствие получал, наблюдая за тем, как людей взрывами на куски рвало…
Тем не менее, в том, что йордл-взрыватель оказался таким упрямым, а его бомбы – такими смертоносными, был и небольшой плюс. Моргана жадно собирала всю жизненную энергию умиравших воинов; и теперь, насытившись, могла применить одно весьма эффективное колдовство... До сего мига она, однако, думала, что прибегать к нему не придется – но тут глазам ее предстала следующая сцена: одинокая женская фигура на уступе скалистого холма пошатнулась, припала на одно колено – и в следующий же момент ее объяло золотистое пламя.
Волшебница улыбнулась и призвала на помощь всю свою энергию. Фиолетовые и зеленые сполохи возникли в воздухе рядом с нею, отмечая магические потоки, проходящие сквозь ее тело. С резким воплем Моргана поднялась в воздух – ее дорожное платье на спине с треском порвалось, выпуская на свободу два невесть откуда появившихся черных крыла.
Одновременно с этим раздался драконий рев, и секундой позже – внезапно оборвавшийся визг Вейгара; Шивана сбросила на него здоровенный валун.
Улыбка искривила губы крылатой теперь колдуньи. Пора было с этим заканчивать.

**********************************

Шивана мягко опустилась на землю; со стороны драконица чем-то была схожа с огромной кошкой – такая же гибкая и грациозная. Ало-золотая чешуя ее ослепительно сверкала на солнце; хотя нет, не только солнце тому было причиной – ровное свечение, казалось, исходило от самого ее тела.
Он стоял перед ней всего в каком-то десятке метров – чуть обожженный пламенем бомб Зиггса, но живой и здоровый. Человек, который когда-то отдал приказ, из-за которого погибла ее, Шиваны, мать, семьи ее друзей, и десятки, если не сотни, других людей; из-за которого их компания оказалась без крыши над головой; из-за которого в ней пробудилась другая ее сторона, в обличье которой она теперь перед ним и стояла.
Человек, за которым она охотилась последние несколько месяцев – вот он, перед ней.
И она не смогла справиться с искушением.
- Вперед, Триндамер, - слетели слова с раздвоенного языка. – Я даже не буду взлетать и жечь.
К чести короля варваров – во взгляде его не было ни страха, ни смятения. Рукоятка огромного клинка, который нормальный человек и двумя руками не поднял бы, легла в его кисть; он махнул страшным оружием, словно пушинкой, пару раз – и с боевым кличем устремился вперед…
Она не слишком его боялась – и совершила ошибку. Шивана попыталась просто смахнуть его лапой, но мужчина длинным прыжком увернулся и выполнил очень широкий удар – остро наточенное лезвие встретилось с твердой чешуей и последняя уступила; брызнула горячая драконья кровь, капли которой шипели и дымились… Удивленная, она попыталась задеть его обратным движением той же лапы ; в поистине фантастическом прыжке Триндамер сумел перепрыгнуть через надвигающуюся с угрожающей скоростью конечность, вновь уворачиваясь; и медлить он не стал – сорвавшись с места, король варваров понесся на драконью грудь, заранее замахиваясь.
И как раз в тот момент, когда драконица собиралась отряпнуть, ее сковало – сковало черным волшебством… Моргана! Она о ней совсем забыла - а та, оказывается, уже успела отрастить себе крылья и реяла теперь в воздухе над бьющимися насмерть заклятыми врагами, колдуя оттуда!.. Пошевелиться было невозможно – все члены словно окаменели и не слушались; лишь глаза с вертикальными зрачками бешено крутились в глазницах.
Триндамер определенно знал – шанс у него один; все трое участников боя понимали, что у Морганы не хватит сил, чтобы долго сдерживать драконицу. Но столь искусному и опытному воину, каким он был, большего и не требовалось: разбежался, оттолкнулся, и вот уже острое лезвие падает прямо на середину лба парализованной драконицы…
В последний миг по неизвестной Шиване причине колдовские путы спали – и она успела дернуться в сторону. Тяжелый меч буквально сбрил тонкий пласт шкуры с чешуей под ее правым глазом; приземлился Триндамер, уже зная, что проиграл – ибо теперь он находился в крайне невыгодной позиции. И верно в следующий миг разозленная Шивана с силой ударила его сверху правой лапой, вбив в землю; ослабевшая вдруг рука выпустила меч.

*****************************

Моргана вовсе не собиралась снимать заклятие – она сделала это от страха.
От дикого, всепоглощающего страха, охватившего ее, когда позади нее – в воздухе – раздался мелодичный женский голос:
- Здравствуй, сестра.
Вся магия, удерживаемая черной волшебницей, мгновенно улетучилась, исчезла. Она медленно развернулась, уже зная, кого увидит позади себя.
Статная женщина в позолоченной броне парила в воздухе при помощи двух белоснежных крыльев; одна рука сжимала пылающий меч, вторая держала под мышкой шлем с гривой. Светлые волосы обрамляли приятное открытое лицо; вместо утонченно-холодной красоты Морганы эта была теплой, дружелюбной, искренней.
- Кэйли, - прошептала колдунья помертвевшим голосом.

****************************

Шивана небрежно перевернула сраженного воина на спину; ей хотелось, чтобы он ее видел. Нарочито лениво придавила она Триндамера к земле; секундой позже она почувствовала, что он пытается столкнуть ее лапу с себя…по правде говоря, лишь серьезность момента удержала ее от детского хихиканья.
Свершилось! Враг повержен!
Вот он – лежит, беспомощный, под ее когтями; его наконец оставила удача – Моргана занята невесть чем, верных людей рядом нет, меч лежит в нескольких шагах… Что может быть прекраснее зрелища побежденного противника, которого ты ненавидишь всем сердцем? сознания того, что победа за тобой, что ты сумела низвести его до абсолютно беспомощного положения? Краткий миг Шивана упивалась своей победой в предвкушении финального акта – момента мести; момента, к которому она стремилась всеми фибрами души так долго…
- Ну! Убей меня, ящерица! Давай! По крайней мере, я погибну в бою с драконом!
…и потом, взглянув еще раз на тяжело дышащего мужчину, поняла, что желание мести пропало. Испарилось. Вместо него пришло наконец понимание того, что нужно сделать.
Она перенесла часть своего веса на конечность, упирающуюся в пленного короля варваров; он дико охнул, хрустнула пара ребер… Шивана опустила пониже голову, повернула ее – таким образом глаз ее оказался прямо напротив посиневшего лица Триндамера – и громко прошептала:
- Ты знаешь, почему я за тобой шла?
Ответ отразился в его глазах.
- Я – Шивана Шелли Трех, дочь Корракса и Темии. Я родом из деревеньки Нижней Ручей. Несколько лет назад я была обычной деревенской девушкой; однажды к нам пришли твои люди и перебили большую часть населения в виде жертвоприношения какому-то варварскому божеству…а потом они пробудили во мне драконицу. Я убила их. Всех.
Она немного помолчала, наслаждаясь эффектом, произнесенным ее словами.
- Несколько месяцев назад я пересеклась с тобой в городке Альмстоун и услышала твой разговор…ты уже понял, не так ли? С той поры я тебя преследую. И вот свершилось – ты, униженный, беспомощный, валяешься на земле, не в силах сопротивляться; и твоя судьба – в моих когтях. – для наглядности она помахала одним из этих самых когтей у него перед носом.
В следующий миг она позволила себе маленькую радость: краткого движения когтей хватило, чтобы левая рука Триндамера громко хрустула в нескольких местах сразу. Варвар чуть слышно ахнул.
- А теперь слушай меня. Ты можешь сколько угодно строить свои империи, захватывать земли, объединять людей под своими знаменами – но если еще хоть где-то хоть раз группа варваров истребит беззащитных деревенских людей, то, клянусь, я , как лично пережившая этот кошмар, примусь за дело. Я отвечу за мирное население – отвечу террором на террор. И каждый житель Валорана будет знать, что вина этому – глупость варварского короля. Ты понял меня?
Он кивнул. Это хорошо. Иначе его пришлось бы убить.
В последний раз взглянула она на Триндамера, прежде чем убрать лапу. Отвернулась.
Больше она видеть его не хотела.
Морганы видно нигде почему-то не было. Куда делась?.. Впрочем, неважно.
Преодолев несколько десятков метров, драконица нашла лежавшего на земле у подножия холма испачкавшегося в саже йордла. Взгляд его широко раскрытых глаз был устремлен в небеса. Но странно, Зиггс был не один – рядом на обломке того валуна, которым она прибила того странного Морганиного подручного, сидела статная светловолосая женщина в позолоченном доспехе. Два белых крыла за ее спиной почему-то смотрелись абсолютно естественно; Шивана поймала себя на мысли, что не может представить эту женщину без крыльев. А рядом на земле лежала Моргана в бессознательном состоянии, лицом вниз. Спина ее выглядела жутко – из отверстий в ткани платья торчали два жутких обрубка черных крыльев…
- Здравствуй, драконица, - пропела тихо женщина в золотом доспехе.
- Здравствуй, незнакомка, - осторожно прошипела Шивана.
Несколько мгновений они молчали.
- Тебе пора лететь.
Утверждение, не вопрос.
- Кто она? – поинтересовалась драконица.
- Моя сестра. Мы с Морганой – уроженки иного мира, светлого и чистого. Думаю, ты назвала бы его раем, драконица. Только ее оттуда изгнали.
Шиване нечего было на это сказать.
- Зиггс…он…
- Он еще не умер, но может. Хотя ты этого не допустишь, верно ведь?
- А что я могу сделать?
- А как ты думаешь?
И верно – сердце все подсказало девушке. Опустив пониже свою большую голову, она, обдав йордла горячим дыханием, проговорила тихо:
- Спасибо тебе, Зиггс.

И впервые за последние несколько недель на щеках пиротехника расцвела улыбка. Бессознательная.

*************************************

Эпилог.
Ветер наполняет натянутые перепонки моих крыльев и несет меня вперед; с каждым новым взмахом я чувствую, как остаются позади прежние заботы и горести. Я наконец смогла вернуться на верный путь, сомнений в этом нет; я снова едина и снова следую за путеводной звездою, которая просто не может завести меня в никуда.
Я знаю, что с моими друзьями все хорошо. Я еще обязательно их увижу; не в этой жизни, так в следующей. Гарен, Эдек, Лекс, Зинг и Оуэн – я вернусь к вам. И к тебе, Зиггс.
Колонна, символизирующая мой дух, никогда еще не была так цельна и крепка.
Я – не человек, в котором спит дракон, и не дракон в человеческом теле.
Я – это я, Шивана и Шелли Трех, дочь Корракса и Темии Трех.
И я больше никогда не буду отвергать, разделять или загонять поглубже то, чем я являюсь.
Но для того, чтобы завершить все это, мне нужно сделать еще кое-что.
Я лечу, отец. И даже не вздумай бежать от меня так, как ты сбежал когда-то от матери.
Я лечу вперед с ясным пониманием цели и чистыми намерениями.
Я лечу.
Цитата поста      
Ньюсмейкер
Постов: 7271
Карма: -18
 0  
бери за основу брат за брата любую фентезийную вселенную (из игр или сам придумай), адаптируй под себя, чтобы не приебались к издательским правам, пиши книгу и вперед в издательство, надоел :E
Цитата поста      
Модератор
Постов: 1993
Карма: 86
 0  
я пытался начать писать полноценное большое произведение, но остался недоволен собой
так что пока промышляю фанфиками в качестве отличной тренировки
Цитата поста      
Новичок
Постов: 181
Карма: -9
 0  
дорогой legue of legends,
Цитата поста      
Дотабаец
Постов: 2057
Карма: 399
 0  
давно у меня не было варнов
3Ggate иди нахуй тупой выбюлядок

__________________
2axit
:pray:
охуенно
просто читал не отрываясь
Цитата поста      
Ньюсмейкер
Постов: 5182
Карма: 262
 0  
наконец то боря :pray: начинаю читать
Цитата поста      
Дотабаец
Постов: 2057
Карма: 399
 0  
нитендик варн дал :)
ну и ладно
Цитата поста      
Ньюсмейкер
Постов: 5182
Карма: 262
 0  
mr.Growlmon писал(а):
нитендик варн дал :)
ну и ладно

хоть я с тобой и согласен в какой то степени)
бтв, дочитал
ЗИГГС НАХУЙ :pray: один из двух моих любимых апк :gays:
Цитата поста      
Новичок
Постов: 498
Карма: -2
 0  
Наконец то ,вторая часть,в скором времени прочитаю
Цитата поста      
Дотабаец
Постов: 2057
Карма: 399
 0  
ItIsStrange писал(а):
хоть я с тобой и согласен в какой то степени)

я знал на что шел :)
Цитата поста      
Дотабаец
Постов: 610
Карма: 27
 0  
Боря красава <3
Цитата поста      
Модератор
Постов: 1993
Карма: 86
 0  
спасибо ^^
N1ntendo писал(а):
ЗИГГС НАХУЙ один из двух моих любимых апк
долго выбирал между ним и Тимо, когда размышлял, каких чемпионов вводить в повествование
в итоге этот более колоритным показался
ну и я не удержался от удовольствия показать его с другой стороны, а то в игре он слишком позитивный
Цитата поста      
Ньюсмейкер
Постов: 5182
Карма: 262
 0  
Aefen'Reih писал(а):
ну и я не удержался от удовольствия показать его с другой стороны, а то в игре он слишком позитивный

зиггс же няша
а у тебя он больше под стиль Нуар подходит, тут вообще в тему так получился
Цитата поста      
Модератор
Постов: 1993
Карма: 86
 0  
Кстати, важный вопрос - насколько ясно и интересно передана идея с
Это была одна из основных мыслей, я хотел этим сделать произведение максимально серьезным (ну и кровавой картиной побоища, которая фигурирует вначале, тоже :E :E )
Вообще какие сцены и моменты удались на славу, а какие вызвали желание пролистнуть поскорее?
Отвечайте в спойлерах мб, вдруг кто-то перед прочтением комментарии читать будет
Цитата поста      
Ньюсмейкер
Постов: 5182
Карма: 262
 0  
мне кажется тут уже дело вкуса
мне например нравится обилие диалогов, а вот описание чего то или просто рассказ я много читать не могу
Цитата поста      
Модератор
Постов: 1993
Карма: 86
 0  
а на первый вопрос так и не ответил -_-
Цитата поста      
Ньюсмейкер
Постов: 5182
Карма: 262
 0  
Aefen'Reih писал(а):
а на первый вопрос так и не ответил -_-

N1ntendo писал(а):
мне кажется тут уже дело вкуса

разве что стоило дописать что идея понравилась :dunno:
Цитата поста      
Новичок
Постов: 158
Карма: 0
 0  
Aefen'Reih, спасибо, за труд, ждём твоих робот. ПП ещё будешь писать?
Всегда зачитываюсь когда твои фанфики выходят. Ещё раз,Благодарю.
Цитата поста      
DotA.byКреатив сообщества LoL[Фик по LoL] Never-Ending Story 2
 

DotA Allstars
Минигайд по героям-лесникам

Если в команде есть герой-лесник: Он должен быть только 1, то есть, на линиях должны быть 4 героя. На 2 соло линиях должны стоять более-менее приспособленные к соло герои.

DotA Allstars
Как правильно рубить лес в Доте?

Тактика «Вырубка леса» — маленькая хитрость используемая для того, чтобы убежать и запутать противника. Для этого берется Ancient Tango of Essifation или топор Quelling blade.

DotA 2
Предметы и скиллы для Vengeful Spirit

Венга по праву считается одним из лучших командных героев Доты 2. Не верите? Убедитесь сами, прочитав этот топик.

DotA 2
Rexxar Beastmaster. Описание и скиллы в DotA 2

Мы подготовили информацию про Рексара в Доте 2. Подробно и с картинками описываются характеристики героя.